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6 avril 1943 : Le Petit Prince 
d’Antoine de Saint-Exupéry

6 avril 1943 : Le Petit Prince 
d’Antoine de Saint-Exupéry

02-04-2019 à 23:57:48

Mon cher Thibaud,

Tu me disais l’autre jour combien le monde 
de l’aviation te passionnait et nous avions parlé 
des grands aviateurs français : Guillaumet, Mermoz, 
Saint-Exupéry… Je voudrais te reparler de ce dernier, non pas pour ses exploits en avion, 
mais pour sa littérature. Voici l’histoire de son fameux livre Le Petit Prince.

Conte poétique et philosophique, Le Petit Prince est d’abord publié en 1943 
aux États-Unis (à New York où je suis actuellement !). La France est alors occupée par les nazis et notre auteur est parti aux USA. Son chef-d’œuvre ne sera publié en France qu’en 1946. Aujourd’hui phénomène éditorial, Le Petit Prince 
est l’ouvrage de littérature française le plus lu et le plus connu dans le monde. 
Il est l’un des meilleurs messagers de la langue française.

Antoine de Saint-Exupéry entame l’écriture du Petit Prince en 1942 pendant 
son exil aux États-Unis. Il puise dans la richesse de ses expériences et 
de son imagination pour raconter une histoire singulière et universelle. Il décide de dessiner lui-même le portrait de son personnage et crée un univers à la fois unique et reconnaissable par tous. Il en est donc l’auteur et le dessinateur !

En racontant l’histoire du Petit Prince, Saint-Exupéry aborde des thèmes majeurs qu’il établit selon une dualité : visible et invisible, adulte et enfant, amour 
et amitié, voyage et sédentarité, espace et temps, danger et destruction, 
signes et significations, questions et réponses, bonheur et chagrin.

Le Petit Prince est donc publié le 6 avril 1943 par la maison d’édition Reynal 
& Hitchcock en français et en anglais sous le titre The Little Prince. 
Mais Saint-Exupéry ne connaîtra pas le destin de son ouvrage. Le 13 avril 1943, 
il quitte les États-Unis pour rejoindre les Forces françaises libres en Algérie 
et il meurt mystérieusement au large de Marseille en 1944.

Le manuscrit original est conservé à New York, à la Pierpont Morgan Library.

Tu as sans doute déjà étudié une partie du Petit Prince, relis-le ! Et lance-toi dans toute la littérature de Saint-Exupéry ! Toi qui aimes l’aventure, tu seras comblé !

Bien affectueusement,

Oncle Jean-Baptiste

 

Actuailes n° 98 – 3 avril 2019

 


6 avril 1943


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