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Un Tour de France pas comme les autres

Un Tour de France pas comme les autres

16-09-2020 à 06:53:48

Les fans de cyclisme l’attendaient comme chaque année, mais aucune compétition ne s’est lancée sur les routes de France le 27 juin 2020. Et pour cause ! La manifestation, pourtant présentée de manière détaillée au Palais des Congrès à Paris le 15 octobre 2019, a subi de plein fouet, elle aussi, après les JO, la crise du coronavirus.

 

Prévu du 27 juin au 20 juillet, le Tour de France, qui a réuni en moyenne plus de 3 millions de téléspectateurs quotidiens en 2019, a finalement été décalé et se déroule du 29 août au 20 septembre 2020.

Historique, ce 107e Tour de France l’est à plusieurs titres :

– Long de 3 470 km répartis en vingt et une étapes, il part de Nice et s’achève à Paris, sur les Champs-Élysées. Majoritairement situé dans le sud de la France, il ne traverse, cette année, aucun pays étranger.

– Les tests de covid, la régulation d’un public d’habitude nombreux, la mise en place d’une « bulle itinérante » autour des cyclistes pour enrayer la propagation du virus, sont autant de contraintes inédites à surmonter, mais qui permettent d’éviter un Tour de France « à huis clos » dénoncé par la plupart des coureurs.

– Enfin, « il s’agit du tour le plus tardif de l’Histoire », comme le qualifie Christian Prudhomme, directeur du Tour depuis 2007 : pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale, il n’a pas lieu en juillet.

Cette édition spéciale du Tour de France 2020 est l’occasion de revenir sur les origines d’un des événements sportifs les plus populaires de la planète.

Créé en 1903, le premier Tour de France est organisé par un journal, L’Auto, (ancêtre de L’Équipe), dirigé alors par Henri Desgranges, dans le but d’écraser la concurrence d’un autre journal sportif, Le Vélo. Le succès de son lancement est tel qu’il est à nouveau mis en place l’année suivante et devient peu à peu une compétition sportive annuelle, passionnément attendue par un public français et international fidèle.

Si la forme que prend ce Tour 2020 est inédite, ce n’est pourtant pas la première fois, depuis sa création il y a cent dix-sept ans, que le Tour de France traverse des épreuves : au cours des deux guerres mondiales, le Tour de France n’a pas lieu, de 1915 à 1919 puis de 1940 à 1945. Au total, la France a donc vécu dix ans sans son Tour.

La Fontaine n’avait pas tort : « Rien ne sert de courir », le tout est de partir et, malgré les épreuves, le retard et la situation exceptionnelle, l’année 2020 ne sera pas privée du Tour de France.

Juliette Mercury

Actuailes n° 119 – 16 septembre 2020


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