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Comment se forme la gelée ?

Comment se forme la gelée ?

08-12-2020 à 21:10:00

Qu’il est difficile de se lever le matin en ce moment... Il fait un temps glacial ! Et au moment de monter dans la voiture, c’est le pompon : elle est couverte de givre qu’il va falloir gratter avant de partir. Mais, au fait, d’où vient-elle, cette glace ? Si on sait assez bien comment l’enlever, la raison de la formation de cette gelée sur les voitures reste un mystère.

La nuit, le soleil ne nous chauffe plus. La Terre rayonne alors la chaleur qu’elle a emmagasinée pendant la journée. Le rayonnement, c’est ce phénomène qui fait qu’on sent la chaleur d’un feu quand on passe à côté de lui ou qu’on sente la chaleur du soleil bien qu’il soit
situé à des milliers de kilomètres. Le rayonnement du sol ou d’une voiture est peu sensible mais bien réel : si le ciel se couvre, les nuages bloquent le rayonnement et le renvoient sur la Terre, il fera moins froid. Regardez donc le ciel avant votre prochaine nuit à la bonne étoile pour savoir s’il faut prendre un pull de plus !


Mais revenons à nos voitures. La nuit, elles se refroidissent plus vite que l’air qui les entoure, à cause de ce rayonnement. Un phénomène, similaire à ce que connaissent bien tous ceux qui, parmi vous, portent des lunettes, se déroule alors : en entrant avec des lunettes froides dans une pièce chauffée, celles-ci se couvrent de buée. Le même phénomène se déroule avec l’air sur la voiture froide : l’humidité comprise dans l’air se dépose sur la voiture. Si les températures continuent à descendre, cette buée déposée sur les voitures peut geler : elle devient du givre !

Ce même phénomène provoque rosée et gelées blanches que l’on peut observer dans les champs ou sur les arbres le matin : l’eau de l’air se dépose sur les herbes, ce qui crée la rosée. S’il fait assez froid, cette eau gèle, ce qui crée le givre. L’eau peut aussi rester en suspension dans l’air, créant ainsi le brouillard.

Pour vous réchauffer la prochaine fois que vous gratterez la voiture le matin, dites-vous que, dans des climats très chauds comme dans le désert, des plantes survivent grâce à l’eau qui se dépose sur leurs feuilles. Antoine de Saint-Exupéry raconte avoir essayé de récupérer la rosée à l’aide d’une toile de parachute étendue par terre lorsque son avion s’est perdu dans le désert : cette eau venue du ciel pourrait vous être utile un jour ! 

Malo du Bretoux

Actuailes n°124 - mercredi 9 décembre 2020


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