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Éruption du volcan Nyiragongo en RDC

Éruption du volcan Nyiragongo en RDC

25-05-2021 à 18:12:00

La ville de Goma, dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC), a échappé au pire après que des coulées de lave du volcan Nyiragongo se sont arrêtées au nord de cette métropole le 22 mai 2021. Le bilan provisoire de la catastrophe faisait état de quinze morts ainsi que de nombreux dégâts.

 

Haut de 3 470 mètres, le Nyiragongo est un des rares volcans sur terre disposant à son sommet d’un lac de lave permanent. Déjà en 1977, ce « lac » s’était brutalement vidangé via une fissure du volcan, causant la mort de six cents personnes. Ce même type de vidange s’étant reproduit en 2002, autant dire que les premières odeurs de soufre ressenties ces derniers jours en ville ont rapidement créé l’affolement au sein de la population. Des milliers de Congolais ont dès lors fui vers le Rwanda tout proche.

Ville déjà lourdement touchée par les guerres qui sévissent dans la région depuis vingt ans, Goma abrite un important contingent de casques bleus et de nombreuses organisations, internationales ou non gouvernementales. Un malheur n’arrivant jamais seul, l’état de siège avait été instauré dans la région le 6 mai pour lutter contre les groupes armés.

Car, en plus d’être une zone d’intenses activités volcaniques, en raison de sa localisation sur le grand rift africain1, la province du Nord-Kivu est aussi une zone de heurts interethniques fréquents : sa position frontalière avec le Rwanda et l’Ouganda la met au centre de mouvements migratoires incessants, les populations fuyant les massacres perpétrés.

L’épisode du génocide rwandais en 1994, durant lequel 800 000 Tutsis auraient été massacrés en moins de trois mois, n’a fait qu’accentuer cette dynamique. 

Le savais-tu ?
La République démocratique du Congo est le deuxième plus grand pays d’Afrique (en superficie) derrière l’Algérie. Ancienne colonie belge, son histoire depuis l’indépendance est très mouvementée, à la fois pour des raisons de rivalités ethniques dans l’accès au pouvoir, mais aussi à cause des convoitises que ce pays suscite, souvent dans des régions très éloignées de la capitale, Kinshasa.
La RDC est très riche en minerais : uranium, cuivre, cobalt, mais aussi en or, dont le pays détiendrait 10 % des réserves mondiales, ainsi que 20 % des réserves de diamants.

1. Également appelée grande faille est-africaine, cette « crevasse » située entre deux plaques de la croûte terrestre est une zone à l’activité volcanique et sismique très marquée. Elle s’écarte de six à sept millimètres par an.

Guillaume

Actuailes n°132 - 26 mai 2021




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