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Le 9 juin 1928, Charles Kingsford Smith réussit la première traversée de l’océan Pacifique en avion

Le 9 juin 1928, Charles Kingsford Smith réussit la première traversée de l’océan Pacifique en avion

08-06-2021 à 21:36:00

Ma chère Bénédicte,

Tu as sans doute entendu parler des pionniers de l’aviation, de Mermoz, de Guillaumet, de Saint-Exupéry et de tous ces héros de l’Aéropostale qui, les premiers, ont acheminé le courrier par avion de France en Afrique et jusqu’en Amérique du Sud !

Ils n’étaient pas seuls de leur espèce : à la même époque, d’autres hommes accomplissaient la même tâche en Amérique du Nord et en Océanie.
Aujourd’hui, je veux te parler de l’un d’eux : Charles Kingsford Smith, un Australien qui a été le premier à traverser l’océan Pacifique en avion.

Avec un autre Australien, Charles Ulm, son copilote, et deux Américains, Harry Lyon, navigateur, et James Warner, radio, il décolle le 31 mai 1928 de l’aéroport d’Oakland, en Californie, à bord d’un avion Fokker baptisé Southern Cross (Croix du Sud1).

La traversée de l’océan Pacifique ne peut alors pas être effectuée d’une seule traite. Les avions sont plus petits que ceux d’aujourd’hui, moins rapides et leurs réservoirs
ne peuvent pas contenir suffisamment de carburant pour un vol d’une telle durée : le Southern Cross fait escale à Honolulu (Hawaii) et à Suva dans les îles Fidji.

Le 9 juin 1928, nos quatre aviateurs atterrissent à l’aéroport de Brisbane, en Australie, après huit jours de vol et 11 566 kilomètres parcourus. L’étape la plus longue, entre Honolulu et les îles Fidji, leur a fait franchir une étendue de plus de 5 000 kilomètres d’une seule traite.

Avec cet exploit, Charles Kingsford Smith est devenu un héros national australien.
Il a continué à voler en compagnie de Charles Ulm. Les deux hommes ont battu plusieurs records : ils ont effectué le premier vol sans escale à travers l’Australie,
les premiers vols aller-retour Australie-Nouvelle-Zélande au-dessus de la dangereuse mer de Tasman. En juin 1930, ils battent un nouveau record en reliant l’Australie
à l’Angleterre en douze jours et dix-huit heures.

Le 8 novembre 1935, Charles Kingsford Smith s’envole d’Angleterre avec son copilote et radio Tommy Pethybridge. Les deux hommes veulent battre le record de vitesse
pour la distance Angleterre-Australie. Mais Charles Kingsford Smith est fatigué et le vol n’a pas été bien préparé : le lendemain matin, leur avion disparaît au-dessus de la mer du Bengale.

Ainsi périt ce grand héros, ma très chère Bénédicte, qui a été anobli par le roi d’Angleterre et dont le nom a été donné à l’aéroport de Sydney.
Peut-être auras-tu la chance de t’y poser un jour en avion.

Je t’embrasse,

Tante Cécile




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