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La bataille de Salamine le 29 septembre -480

La bataille de Salamine le 29 septembre -480

28-09-2021 à 19:35:00

Ma chère Agathe,

As-tu entendu parler de Salamine ? Cette petite île grecque a été le théâtre de l’une des premières batailles navales de l’histoire, au cours de laquelle les cités grecques coalisées ont vaincu l’empire perse de façon inattendue. Après la défaite des Grecs au défilé des Thermopyles, Xerxès, roi des Perses, et son armée avançaient vers la Grèce et n’étaient pas loin d’avoir le contrôle de l’ensemble de la péninsule. La flotte grecque, bien moins nombreuse que celle de son ennemi, a réussi à l’attirer dans le détroit de l’île de Salamine.

Cette bataille est un combat décisif pour les deux camps en présence : en cas de victoire grecque, la destruction de la flotte adverse marquera l’arrêt de l’invasion de la péninsule ; du côté des Perses, le contrôle des mers permettra l’écrasement de la coalition hellénique.

Thémistocle, chef des Athéniens, met en place une ruse pour attirer les Perses dans le détroit et les forcer à attaquer dans un lieu qui leur est défavorable.

Il envoie donc un messager à Xerxès pour lui faire croire que les Athéniens sont prêts à déposer les armes. Les Perses tombent dans le piège et se préparent à attaquer la flotte hellénique, pour prendre le contrôle de toute la Grèce.

Au matin, ils attaquent la flotte ennemie. Leurs navires s’entassent dans le détroit et ne sont plus en ordre de bataille. Les Grecs font semblant de se retirer, afin de rendre crédible la ruse de Thémistocle. Quand le vent leur est favorable, ils se lancent à l’assaut. La désorganisation des Perses permet la victoire des Grecs. À la fin de la journée, la moitié de la flotte perse est perdue, coulée ou en fuite, soit près de trois cents trirèmes.

Si tu as l’occasion de regarder le film Ben Hur sorti en 1959, tu pourras voir un combat naval dans l’Antiquité similaire à celui de la bataille de Salamine.

Cette victoire marque donc un tournant dans les guerres médiques, ce conflit qui durait depuis des années entre l’empire perse et la Grèce :
plus jamais les Perses ne tenteront d’envahir la péninsule hellénique.

Certains historiens pensent même que la défaite des Grecs à cette occasion n’aurait pas permis à Athènes d’atteindre son apogée (au Ve siècle avant J.-C.) : l’essor de la civilisation grecque n’aurait jamais eu lieu et la civilisation latine, fondement de notre civilisation, aurait été bien différente.

Alors, cette bataille bien oubliée mérite un peu que l’on pense à elle, non ?
Je t’embrasse,

Tante Cécile

Cécile Cazaumayou

Actuailes n°135 - 29 septembre 2021


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