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Pourquoi dit-on « passer sur le billard » ?

Pourquoi dit-on « passer sur le billard » ?

30-11-2021 à 19:06:50

Cette expression familière s’utilise pour désigner une personne qui va se faire opérer. On dit alors qu’elle va passer sur le billard.

Cette expression tire son origine de l’argot militaire. En effet, au cours de nombreux conflits, le billard, grande et large table au tapis vert, était régulièrement utilisé comme table d’opération de circonstance. Selon une anecdote datant de la guerre franco-prussienne de 1870, le café des Socquettes à Sedan se serait transformé
en hôpital provisoire, et les blessés auraient été soignés sur les tables de billard
du restaurant.

Pendant la Première Guerre mondiale, les soldats appelaient « billard » l’espace vide entre les deux lignes de front, appelé aussi « no man’s land ». « Monter sur le billard » signifie alors le fait de passer à l’attaque en sortant de sa tranchée. Ainsi ceux qui mouraient dans cette zone « restaient sur le billard », tandis que ceux qu’on devait opérer sur place « passaient sur le billard ».

Actuailes n° 138 - 1er décembre 2021


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