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Le 15 décembre 1832 : La naissance de Gustave Eiffel

Le 15 décembre 1832 : La naissance de Gustave Eiffel

14-12-2021 à 21:47:00

Mon cher André,

Sais-tu pourquoi la tour Eiffel, ce monument emblématique de Paris, s’appelle ainsi ? C’est le nom de son constructeur. Né à Dijon le 15 décembre 1832, Gustave Eiffel est né Bönickhausen. Ses ancêtres se sont installés en France au XVIIIe siècle et sont originaires de la région allemande de l’Eifel. Ils prendront le nom de Eiffel au cours du XIXe siècle, car ce nom est plus facile à prononcer pour des Français.

Gustave Eiffel devient très rapidement un des pionniers de la construction métallique. Celle-ci est utilisée dans la construction de ponts et de viaducs,
de charpentes de gares et de hangars. Nous sommes en pleine période de développement du chemin de fer, et les charpentes métalliques permettent de construire vite et à un coût moindre que celui de la pierre.

En 1884, la réalisation du viaduc de Garabit, sur la ligne de chemin de fer Béziers-Paris, fait connaître les talents de M. Eiffel. Ce pont détient plusieurs records du monde : il s’élève à 122 mètres au-dessus du sol de la vallée qu’il franchit, et son arc unique a une portée de 165 mètres. Tu peux l’apercevoir depuis l’autoroute au nord de Montpellier, sur la route des vacances.

À la même période, Gustave Eiffel se distingue en concevant dans ses ateliers l’armature en fer de la statue de la Liberté que la France offre aux États-Unis d’Amérique en signe d’amitié entre les deux pays.

Cinq ans plus tard, le succès est encore au rendez-vous pour Gustave Eiffel, puisque c’est son projet qui est retenu parmi les centaines de propositions destinées à mettre en avant le savoir-faire technologique français lors de l’Exposition Universelle de 1889. Il s’agit d’une tour en fer de 300 mètres de haut, construite à partir de poutrelles mécaniques fixées entre elles et assemblées par des rivets, un peu comme un mécano géant. Là encore, cette construction bat un record, puisqu’elle est la plus haute tour du monde, et le restera jusqu’en 1930.

On peut toujours la visiter et monter jusqu’au deuxième étage pour admirer la vue sur Paris et repérer les autres monuments de la Ville Lumière ! Voilà une activité à faire lors de ton prochain séjour à Paris.

En attendant de te voir, je t’embrasse,

Tante Cécile

Actuailes n° 139 - 15 décembre 2021


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