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Jules César franchit le Rubicon 11 janvier de l’an 49 avant notre ère

10-01-2023 à 16:27:33

Ma chère Éléonore,

As-tu déjà entendu les mots « Alea jacta est », expression latine qui veut dire : « Les dés sont jetés » ? On les emploie lorsqu’une décision est prise et mise en œuvre, et que l’on ne peut plus revenir en arrière. La légende raconte que c’est Jules César qui aurait prononcé ces mots le 11 janvier de l’an 49 avant notre ère, en franchissant le Rubicon avec son armée.

Mais en quoi franchir un fleuve est-il une décision irrévocable et qui va modifier le cours de l’histoire ? Le Rubicon est un torrent de 35 kilomètres de long qui coule en Italie et se jette dans la mer Adriatique. Dans l’Antiquité romaine, il était la frontière entre l’Italie romaine et la province de la Gaule cisalpine, qui correspond aujourd'hui à l’Italie du Nord. Pour protéger Rome d’un coup d’État militaire, les généraux romains n’avaient pas l’autorisation de franchir cette frontière avec leur troupe en armes. Pourtant, c’est bien ce que fit Jules César ce 11 janvier –49, alors qu’il revenait d’une campagne en Gaule. Il s’opposait alors à Pompée, un autre général romain qui, comme lui, souhaitait obtenir le pouvoir suprême à Rome. César était déjà proconsul, mais son mandat arrivait à son terme et devait être renouvelé. Pompée tenta alors sa chance et présenta sa candidature face à celle de César. C’est le Sénat, l’assemblée qui prend les décisions, qui doit trancher entre les deux opposants. Parmi ses membres, César compte de nombreux adversaires, partisans de son concurrent Pompée. Or Pompée, présent à Rome, peut faire pression sur les sénateurs afin que le vote lui soit favorable, tandis que César, général victorieux en Gaule, est en position de force sur le terrain et dans l’opinion. Le 10 janvier, le Sénat, manipulé par Pompée, déclare César et ses partisans ennemis publics. C’est pour répondre à cela et rétablir la situation en sa faveur que celui-ci viole les lois de la République en franchissant le Rubicon accompagné de ses troupes. Il marche alors vers Rome, sans que son armée ne pille les régions traversées, ce qui fait que les populations locales lui sont favorables. Pompée et ses partisans s’enfuient de Rome, et le Sénat prolonge le mandat de proconsul de César.

Voilà, ma chère Éléonore, un petit bout d’histoire qui t’explique l’origine d’une expression que l’on peut utiliser lorsque l’on prend une décision irrévocable et qu'on la met en pratique. Tu auras sans doute l’occasion de l’employer lorsque tu devras prendre des décisions importantes dans ta vie. Mais tu n’en es pas encore là... Savoure la simplicité de ta vie, et profite des joies quotidiennes que cette nouvelle année t’apporte !

Je t’embrasse.

Tante Cecile


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