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Louis de Funès, géant du cinéma français

Louis de Funès, géant du cinéma français

08-02-2023 à 08:54:27

Il y a 40 ans, le 27 janvier 1983, disparaissait à Nantes l’un des plus grands acteurs du cinéma français.

Louis de Funès avait tourné dans 140 films. Il reste à ce jour l’acteur comique préféré des Français qui l’auront connu sous les noms de Cruchot, Pivert ou Fourchaume.

Des débuts difficiles

Louis de Funès, de son nom complet Louis de Funès de Galarza, est d’origine espagnole. Ses parents sont arrivés en France en 1904. Sa maman, qui avait un caractère fort, sera, comme il l’avouera, « son premier professeur de comédie », car il était un enfant turbulent qui faisait crier sa mère. Il débute au cinéma en 1945, mais toujours dans de petits rôles. Il n’apparait ainsi que 43 secondes dans son premier film. Il perfectionne sa technique dans les années 50, alors qu’il commence à tourner ses premiers films en couleurs. Sa carrière prend son envol dans les années 60 avec le film Pouic-Pouic. Puis viennent les grands succès : Fantômas, Le Gendarme de Saint Tropez ou encore Le grand restaurant et La Grande Vadrouille.

Enfin, les années 70 verront sa consécration avec, en 1971, La folie des grandeurs puis, en 1973, Les aventures de Rabbi Jacob. Il excella également dans de nombreux rôles au théâtre.

Le rôle de son épouse

Madame de Funès joua un grand rôle dans sa carrière. En effet, considérant que les premiers films proposés à son mari ne le mettaient pas en valeur, elle devint son agent. Cela signifie que c’est elle qui acceptait les scénarios et négociait les cachets (le salaire) de son époux. Jalouse, elle choisissait également les comédiennes qui joueraient le rôle de la femme de Louis de Funès à l’écran. Louis de Funès n’accepta d’ailleurs jamais un rôle de mauvais mari.

Mais l’acteur doit avant tout son succès à un talent inégalé et à son travail. Il a d’abord gagné sa vie comme fourreur, comptable, décorateur ou musicien dans un piano-bar. Il fut un travailleur infatigable qui arrivait parfois quatre heures avant tout le monde sur les lieux de tournage. Courageux, il réalisait lui-même des cascades, comme quand il est accroché plusieurs minutes à une grue pour poursuivre Fantômas. Cet épisode le fera souffrir au bras pendant plusieurs années.

Un acteur hors norme

Adulé du public, Louis de Funès fut peu apprécié de la critique. Il reçut très peu de récompenses. Il est vrai qu’il avait un fort caractère et un profil atypique dans le milieu du cinéma. Catholique pratiquant, sa foi l’a beaucoup guidé durant sa carrière. Royaliste, il n’aurait pas raté le 21 janvier la messe en mémoire du roi Louis XVI.

Économe, il n’étalait pas son argent et payait son taxi par chèque, les chauffeurs préférant ne pas l’encaisser pour le garder comme autographe. Scrupuleux, il a toujours souhaité que ses films puissent être vus par de petits enfants. Il avait comme passion le jardinage et se plaisait à cultiver son potager et à planter des rosiers dans sa propriété.

Génie du cinéma, Louis de Funès laisse un patrimoine cinématographique immense et indémodable, qui n’attend que vous, jeune public qu’il affectionnait tant.

Julien Magne

Actuailes n°157 - 8 février 2023


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