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le 16 octobre 709

le 16 octobre 709

17-10-2023 à 16:30:00

Cher Étienne,  

Au Mont-Saint-Michel, depuis plus de 1300 ans, la grande Histoire se mêle, tour à tour, aux histoires personnelles de ses moines, habitants, pèlerins et visiteurs! Quelle est l’origine de ce Mont?  

L’îlot du Mont-Saint-Michel, un rocher granitique, s’appelait à l’origine «Mont Tombe». L’archange saint Michel apparaît à saint Aubert, évêque d’Avranches, et lui demande de construire un sanctuaire en son nom. Il célébrera la dédicace d’un premier sanctuaire le 16octobre 709. En 966, une communauté de bénédictins s’établit. Ces bâtisseurs édifient quatre cryptes tout autour de la pointe du rocher, puis construisent sur ces dernières une grande église abbatiale. Quelle prouesse! 

On voit, dans les scènes 16 et 17 de la tapisserie de Bayeux (XIe siècle), les chevaliers – qui vont envahir l’Angleterre avec Guillaume le Conquérant en 1066 – affronter les sables mouvants devant le Mont-Saint-Michel.  

Au XIIIesiècle, une donation du roi de France Philippe Auguste, tout à sa joie d’avoir repris la Normandie aux Anglais, permet d’entreprendre l’ensemble gothique de la «Merveille de l’Occident».  

La guerre de Cent Ans (1337-1453) rend nécessaire la protection du Mont-Saint-Michel par un ensemble de constructions militaires. Et, lors de la Révolution française, les moines doivent abandonner l’abbaye, qui devient une prison d’État. 14000 prisonniers passent dans cette «Bastille des Mers», où marées et sables mouvants rendent toute évasion impossible. Les familles des prisonniers remplacent alors les pèlerins qui fréquentaient jadis les ruelles du village. En 1863, pour donner suite aux demandes des écrivains et artistes romantiques, la prison est fermée.  

L’année suivante, le service des Monuments Historiques restaure l’édifice et l’ouvre au public. Pour acheminer les touristes, une digue-route est construite en 1879. Le Mont-Saint-Michel perd ainsi son caractère maritime.  

Le site est miraculeusement épargné lors de la Seconde Guerre mondiale. 1966 marque le millénaire de la fondation de l’abbaye. La communauté des Fraternités monastiques de Jérusalem assure depuis 2001 une présence spirituelle permanente, et accueille pèlerins et visiteurs du monde entier (3 millions par an).  

Entre 2006 et 2015, un chantier hors norme a permis de réinventer l’accès au site, dans le but de faire face à l’ensablement progressif de la baie et préserver le caractère maritime du Mont-Saint-Michel. Alors, tenté pour passer y quelques jours avec moi à la Toussaint ? 

Je t’embrasse,  

Tante Cécile 

Actuailes n°166 - 18 octobre 2023


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