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le 30 décembre 1671 Fondation de l’Académie royale d’architecture

12-12-2023 à 16:54:28

Mon cher Augustin,  

 

Tu connais déjà sans doute l’Académie française, fondée par Richelieu au début du XVIIe siècle. Ses membres se réunissent toutes les semaines à l’Institut de France, sur la rive gauche de la Seine, en plein cœur de Paris. 

Mais cette célèbre coupole ne couvre pas seulement les travaux des gardiens de la langue. Quatre autres institutions s’abritent en ses murs : 

  • l’Académie des inscriptions et belles-lettres,  

  • l’Académie des sciences,  

  • l’Académie des sciences morales et politiques,  

  • et l’Académie des beaux-arts. 

Cette dernière a été fondée en 1816, après la Révolution qui avait supprimé toutes les sociétés savantes. Elle est l’héritière de trois d’entre elles, les Académies royales de peinture et de sculpture, de musique, et d’architecture. 

Contrairement aux autres qui avaient pour mission d'œuvrer à la formation des artistes, ou à la définition de la norme, cette dernière a un rôle de contrôle des chantiers architecturaux du roi. En effet, Colbert, principal ministre de Louis XIV et contrôleur des finances, cherche à éviter que l’argent public des grands chantiers ordonnés par le roi ne soit détourné par ceux qui sont chargés de leur réalisation; pour cela, il faut édicter les bonnes pratiques. 

L’Académie royale d’architecture rassemble donc des membres nommés par le roi qui se réussissent pour donner leur avis sur les points techniques rencontrés lors d’un chantier, ou sur la meilleure façon de réaliser telle ou telle opération. 

Comme les autres académies royales, cette institution compte un directeur, le premier architecte du roi, et un secrétaire perpétuel, nommé par le surintendant des bâtiments royaux, et chargé des comptes rendus des séances de travail. 

Depuis 1694, une école dépend de l’Académie royale d’architecture. Certains des membres de l’Académie sont professeurs d’architecture ou de mathématiques, mais aussi de géométrie, d’hydrodynamique, et même de stéréotomie1: les élèves de cette école recevaient alors une formation complète pour le métier qu’ils apprenaient, dans tous les domaines importants. 

Mais assez parlé d'école: ce sont bientôt les vacances, et j'espère que tu comptes bien en profiter pour regarder le monde autour de toi et essayer de le comprendre. 

En attendant de te revoir bientôt, je t’embrasse 

Tante Cécile 


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