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Plaque avec Agnus Dei sur une croix entre les emblèmes des quatre évangélistes

Plaque avec Agnus Dei sur une croix entre les emblèmes des quatre évangélistes

04-03-2024 à 18:16:09

 

 

Public Domain 

https://www.metmuseum.org/art/collection/search/464360 

Cette plaque d’ivoire montre un agneau (l’agneau de Dieu, ou Agnus Dei, représentant Jésus, qui a dit lui-même: «Je suis l’Agneau de Dieu»), entouré des symboles des quatre évangélistes, le tétramorphe (voir encadré). Tous les quatre animaux ou personnages portent un livre figurant l’évangile écrit par chacun. Le travail est d’une grande finesse, mais on peut imaginer que le sculpteur n’avait jamais vu un lion de sa vie! 

Entre chaque image sont entrelacés des feuillages aux formes stylisées formant une croix. 

Cette plaque recouvrait probablement la reliure d’un précieux livre liturgique, aujourd’hui disparu, utilisé lors des offices et des processions. Percée de trous, elle était fixée directement sur le plat de la reliure. Cette dernière servait à la fois de protection et d'ornementation du manuscrit.  

Ces plaques pouvaient être entourées d’or ou argent, de perles et de pierres précieuses, faisant de ces objets des pièces d’orfèvrerie exceptionnelles.  

Si le commerce de l’ivoire est aujourd’hui très réglementé, il tenait une place importante dans l’histoire des arts précieux du Moyen Âge. 

Le tétramorphe, représentation allégorique des évangélistes 

Le tétramorphe désigne la représentation des quatre évangélistes sous leur forme allégorique1.  

Un ange (ou un homme), un lion, un taureau et un aigle symbolisent les évangélistes. L’attribut de chacun est lié au début de son évangile et à une vision de saint Jean dans le livre de l’Apocalypse. 

Comment les identifier? Il s’agit de l’homme ou de l’ange pour saint Matthieu, de l'aigle pour saint Jean, du taureau pour saint Luc et du lion pour saint Marc. Le lion peut être ailé, ce qui est le cas ici.  

Lorsque que tu vois ces quatre éléments rassemblés, tu peux être certain qu’il s’agit des évangélistes! Tu remarqueras d’ailleurs qu’ils portent tous une auréole: ce ne sont donc pas de simples animaux.  

Sophie Roubertie

Actuailes n°173 - mercredi 6 mars 2024 


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