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Le 20 mars 1815 - Les Cent-Jours de Napoléon

18-03-2024 à 10:48:00

Mon cher Bernard,  

Sais-tu que le retour à la monarchie après la chute de Napoléon a eu lieu en deux fois? L’empereur des Français, battu en avril 1814 par une coalition regroupant le Royaume-Uni, la Russie, la Suède, l’Autriche, la Prusse et d’autres États allemands, est contraint d’abdiquer. On lui confie la souveraineté de l’Île d’Elbe, une île méditerranéenne qui se trouve entre la Corse et l’Italie.  

Pendant ce temps, les Bourbons sont revenus en France: Louis XVIII est monté sur le trône et a restauré la monarchie. 

Mais Napoléon s’ennuie sur son île, et rêve de retrouver le pouvoir qu’il a perdu. À la fin du mois de février, il s’embarque clandestinement pour déjouer la surveillance européenne et tenter un coup d’État, et il débarque en France. S’il est d’abord vu comme un usurpateur, petit à petit l’opinion publique penche en sa faveur, pendant qu’il «monte à Paris» pour s’y emparer du pouvoir et reprendre la lutte contre les nations européennes. Un de ses anciens maréchaux passé au service des Bourbons, Ney, est envoyé à Grenoble pour l’arrêter, mais il retourne sa veste et rallie son ancien empereur. Louis XVIII affolé fuit alors en Belgique, et demande la protection des nations coalisées.  

Le 20 mars 1815, Napoléon arrive à Paris, restaure l’Empire et reforme son gouvernement. Il rappelle les soldats qui avaient été démobilisés par les Bourbons et regroupe son armée pour reprendre le combat. Dans le courant du mois de juin, Napoléon repart en guerre, et se dirige vers la Belgique où les alliés ont regroupé leurs troupes. Le 18 juin a lieu la bataille de Waterloo, au cours de laquelle les troupes françaises, désorganisées, sont vaincues par des ennemis qui appliquent les méthodes employées par Napoléon au début de sa carrière militaire.  

Napoléon bat en retraite et doit abdiquer quelques jours plus tard. Il souhaite alors gagner les États-Unis, mais il est capturé par les Anglais qui l’exilent sur l’Île de Sainte-Hélène, en plein milieu de l’Atlantique sud, à près de 2000 kilomètres de la côte africaine: c’est l’un des lieux les plus isolés du monde, il faut plusieurs jours de navigation pour rejoindre l’île depuis Le Cap. C’est là qu’il finira sa vie quelques années plus tard.  

En France, les Bourbons sont rentrés d’exil une seconde fois au début de l’été 1815, et Louis XVIII est remonté sur le trône. Après 25 années de guerre, la France retrouve la paix et la stabilité politique pour une quinzaine d’années. 

Voilà, mon cher Bernard, résumée en quelques lignes l’une des années les plus riches de l’Histoire de France.  

Je t’embrasse, 

Tante Cécile 

Actuailes n°174 - 20 mars 2024


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