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Histoire du tennis de table

09-04-2024 à 16:24:00

vez-vous déjà vu un match professionnel de ping-pong? La rapidité des balles est à couper le souffle.  

Du 27 juillet au 10 août, il va être possible d’assister à du très haut niveau de tennis sur table à l’Arena Paris Sud.  

Retour sur l’histoire 

Après un long repas de famille, il faut parvenir à trouver un amusement pour couper court à la digestion et à l’envie de sieste. Les hommes de la haute société anglaise avaient leur propre tradition pour bien démarrer leur après-midi: ils prenaient des bouchons de liège qu’ils s’échangeaient de part et d’autre de la table. Pour compliquer le jeu, ils séparaient la table en deux avec des livres et, à la place de leur main, utilisaient le couvercle de leur boîte à cigares pour taper.  

Au fur et à mesure du temps, ce qui n’est qu’un amusement de fin de repas se développe. Au début du XXe siècle un filet remplace les livres, on adopte des raquettes et le bouchon disparaît au profit d’une vraie balle. Le tennis de table naît alors officiellement.  

Les premiers championnats du monde ont lieu en 1926 à Londres, en Angleterre. Ce sport n’est cependant intégré à la liste des compétitions olympiques qu’en 1988.  

Et aujourd’hui… 

Il existe trois types d’épreuves de tennis de table pour les JO de Paris: match simple, match par équipe, puis match par deux mixte. Depuis son intégration aux JO, le tennis de table est largement dominé par la Chine qui a remporté 32 des 37 médailles d’or. Et pour cause! Il s’agit du sport national de ce pays, avec plus de 70 millions de licenciés. À titre de comparaison, la France n’en compte que 210000.  

Pour autant, notre pays n’est pas en reste. Des prodiges apparaissent: les frères Lebrun, par exemple. Alexis, 20 ans, et Félix, 17 ans, sont les étoiles montantes du tennis de table français. Malgré son jeune âge, Alexis est notamment triple champion de France et vingtième joueur mondial. Son cadet est actuellement cinquième mondial. Il est l’un des plus jeunes joueurs à avoir accédé à ce rang.  

La France peut envoyer deux joueurs au JO. La sélection se fait en fonction du classement mondial. Félix est quasiment assuré d’y être. Pour Alexis, le suspense persiste encore. En effet, Simon Gauzy, trentième mondial, enchaîne les bonnes performances et risquerait de rattraper le frère aîné. Un classement à surveiller, donc!  

Le savais-tu? 

Les termes tennis de table et ping-pong désignent le même sport. Pour autant, tennis de table est utilisé pour désigner la pratique du sport, alors que l’on dit davantage ping-pong pour parler du jeu de loisir.  

Sophie Foliot

Actuailes n°175 - 10 avril 2024


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