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Du gisement au réservoir

Du gisement au réservoir

06-05-2020 à 07:47:51

Le pétrole est peut-être le seul sujet hors covid-19 dont nous ayons entendu parler récemment. Nous avons vu dans Actuailes n° 104 comment il se formait et pourquoi on le considère comme une source d’énergie non renouvelable. Mais une fois qu’il est extrait du sol, comment le transforme-t-on ? Et quelle différence y a-t-il entre essence et gazole ?

Trois étapes sont nécessaires pour passer du pétrole « brut » sorti de terre aux essences que nous utilisons.

La première d’entre elles est la séparation : le pétrole est chauffé à environ 400 °C dans les hautes tours que l’on voit dépasser des raffineries. Ses composés les plus légers, qui serviront à fabriquer l’essence, se vaporisent et montent, tandis que les plus lourds restent liquides au fond. Parmi ces composés restant liquides, on arrive à partager ceux qui donneront le gazole, ceux qui donneront le kérosène pour les avions et ceux qui formeront le bitume utilisé pour revêtir les routes.

La seconde étape est la transformation et l’amélioration des produits de base. Par exemple, on réduit la quantité de souffre contenue dans le gazole pour diminuer son impact sur l’environnement. Les essences sont traitées pour éviter qu’elles s’enflamment spontanément dans les voitures.

Enfin, lors de la troisième étape, les différents produits sont mélangés pour obtenir la version finale des carburants que nous retrouverons aux stations-service.

Vous avez donc compris que l’essence et le gazole sont tous deux issus du pétrole, mais ne sont pas formés des mêmes molécules. Et cela change complètement la manière dont ils doivent être utilisées dans les voitures ! Dans une voiture à essence, le carburant est mélangé avec de l’air, puis comprimé et mis à feu avec une étincelle, ce qui produit l’énergie qui fait avancer la voiture. On parle de moteur atmosphérique. Dans un moteur à gazole, on comprime de l’air qui devient très chaud, puis on ajoute à cet air du gazole très comprimé lui aussi : il s’enflamme alors tout seul ! On parle là de moteur diesel.

À la fin du confinement, quand vous pourrez à nouveau vous déplacer en famille, attention en faisant le plein ! Une voiture à essence ne fonctionnera jamais avec du gazole et, inversement, un moteur diesel ne démarrera pas avec de l’essence.

Malo du Bretoux

Actuailes n° 115 – 6 mai 2020

retrouvez dans le numéro 104 https://www.actuailes.fr/page/1822/comment-se-forme-le-petrole


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